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研究表明,古老的玛雅水库含有有毒污染物-东鲁环保网
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原创2020-06-27 08:31:09 21

玛雅古城中心的水库被汞和藻类污染严重,以至于水可能无法饮用。                                                                                          

加州大学的发现表明,九世纪的干旱可能导致该城市的人口减少和最终被遗弃。

研究总结说:“蒂卡尔的中央水库从维持生命转变为诱发疾病的场所,从实际和象征意义上都将有助于放弃这座宏伟的城市。”

一项地球化学分析发现,距离城市宫殿和神庙最近的两个水库中的汞含量有毒,加州大学研究人员可以追溯到玛雅人用来装饰建筑物,陶土和其他商品的色素。在暴雨期间,这些年来,色素中的汞浸出到水库中,多年来沉积在沉积物中。

但是这个城市的前居民,其高耸的石庙和建筑而闻名,有充足的饮用水从保持未被污染的水库附近,UC研究人员发现。

该研究发表在《自然》杂志《科学报告》上

加州大学的多元化团队由人类学家,地理学家,植物学家,生物学家和化学家组成。他们研究了可追溯到9世纪蒂卡尔(Tikal)蓬勃发展的城市的沉积物层。

此前,加州大学的研究人员发现,第九世纪蒂卡尔周围的土壤非常肥沃,其来源可追溯到频繁的火山喷发,使尤卡坦半岛的土壤更加丰富。

加州大学生物科学教授,该研究的主要作者戴维·伦茨说:“考古学家和人类学家一直试图弄清玛雅人发生了什么事,已有100年了。”

对于最新研究,加州大学的研究人员在城市中的10个水库中取样了沉积物,并对其中四个分层粘土中发现的古代DNA进行了分析。

蒂卡尔中央庙宇和宫殿附近水库的沉积物显示出有毒藻类的证据,称为蓝细菌。伦茨说,即使烧开了水,特别是在干旱期间,饮用这种水也会使人们生病。

伦茨说:“我们发现了两种会产生有毒化学物质的蓝藻。这些藻类的坏处是它们不能沸腾。这使这些水库中的水有毒喝。”

加州大学的研究人员说,玛雅人可能但不可能将这些水库用于饮用,烹饪或灌溉。

加州大学艺术与科学学院人类学副教授肯尼斯·坦克斯利(Kenneth Tankersley)说:“水看起来很讨厌。它会尝起来很讨厌。” “会有大量的藻类繁殖。没人愿意喝那种水。”

但是研究人员没有发现来自更遥远的Perdido和Corriental水库的沉积物中相同污染物的证据,这很可能在九世纪为城市居民提供了饮用水。

如今,蒂卡尔已成为国家公园和联合国教科文组织世界遗产。研究人员认为,经济,政治和社会因素的共同作用促使人们离开城市及其邻近的农场。伦茨说,但是气候无疑也发挥了作用。

伦茨说:“他们的旱季延长了。一年的一部分,下雨又湿。一年的剩余时间,实际上是干的,几乎没有降雨。因此他们在找水方面遇到了问题。”

合著者三位一体汉密尔顿(Trinity Hamilton)现在是明尼苏达大学(University of Minnesota)的生物学助理教授,致力于分析藻类下沉的古代DNA,这些藻类沉没到了底部并被数百年的沉积物所掩埋。

汉密尔顿说:“通常,当我们在淡水中看到很多蓝细菌时,我们会想到会影响水质的有害藻华。”

她说,找到一些被污染的水库而发现其他未被污染的水库,表明古代玛雅人将它们用于不同的目的。

寺庙和宫殿附近的水库可能是令人印象深刻的地标,就像今天的国家广场反射池一样。



加州大学艺术与科学学院地理学系主任尼古拉斯·邓宁说:“看到这些色彩鲜艳的建筑物从这些水库的表面反射下来,真是壮观。”

邓宁说:“除其他外,玛雅统治者赋予自己控制水的能力。他们与雨神有着特殊的联系。” “因此,水库将是一个非常有力的象征。”

加州大学的Tankersley说,一种用于石膏墙和礼仪葬礼的常用色素来自朱砂,朱砂是玛雅人从附近的火山特征托多斯·桑托斯组开采的一种由硫化汞组成的红色矿物。

使用一种称为能量色散X射线荧光光谱法的技术仔细检查了储层沉积物,发现汞没有从下面的基岩浸入水中。同样,坦格斯利说,加州大学排除了另一种潜在的汞来源-火山灰在频繁的喷发期间遍布整个中美洲。附近其他可能会掉灰的水库中没有汞,这排除了火山成为罪魁祸首的原因。

相反,坦格斯利说,人们应该对此负责。

Tankersley说:“这意味着汞必须是人为的。”

朱砂由于其明亮的红色,在当时中美洲各地普遍用作油漆或颜料。

Tankersley说:“颜色在古代玛雅世界中很重要。他们在壁画中使用了颜色。他们将石膏涂成红色。他们在墓葬中使用了它,并将其与氧化铁结合使用以获得不同的阴影。”

他说:“我们能够找到一个矿物指纹,毫无疑问地显示出水中的汞源自朱砂。”

Tankersley说,由于在这片极端的热带土地上蓬勃发展需要精巧,合作和成熟,像蒂卡尔这样的古老玛雅城市继续吸引着研究人员。

坦克斯利说:“当我看着古老的玛雅人时,我看到了一个非常老练的人,他们有着非常丰富的文化。”

加州大学的团队正计划返回尤卡坦半岛,以寻求有关这一人类文明时期的更多答案。                                                                                                                          


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